美國人真的比較會教小孩嗎?
文‧圖 / John Tao
 

家裡老婆跟我分別在台灣與美國就學,現在有了小孩,也常一起討論交換育兒心得,而她最常問我的問題就是「西方父母會怎麼做?」

我覺得很有趣,因為在我美國就學的期間,周圍亞洲學生大多是資優生,不但功課好,也很有禮貌,跟班上喜愛運動又直來直往的美國學生常常是很明顯的對比。某些層面來說……其實還蠻討喜的啊。XD

細問了一下老婆,她到底喜歡西方教育的哪一點?她回說是快樂、有想法與自信的小孩。我想了一想,跟她說那並不是全部。

東西方教育有如蘋果橘子般的不同,各有優缺,而你不可能喜歡蘋果清脆的口感,又同時想要橘子的鮮嫩多汁,因為那可能是互相抵觸的,更不要提我們的客觀環境與文化上都很不一樣。

拿我高中同學來說,我還記得美國許多朋友很早就決定不上大學,有些從軍,有些則成為廚師,後來也大多有很不錯的發展。這是國情差異,因為美國市場較大,待遇有時也真的比較優渥,比較有空間給技術人員發展,間接地也增加了小孩自由學習的空間。

說職場常常很重視是否名校畢業,有時小孩學業也是親友關切聊天的話題,這讓我們的家長很早就認知了「學歷」的重要,畢竟我們不在乎,不代表環境不在乎啊?!而想讓小孩快樂自然地學習,卻又不能保證未來有出路,實在不只是父母的問題。

文化也一樣,我們喜歡西方人的直接與自信,但卻又很重視東方美德的禮貌與謙遜,很少人能理解這麼難拿捏的標準,更不用說處於東西交流間的下一代了。他們八成認為我們自己都不知道自己在說啥(笑) 。

簡而言之,我聽到許多父母所想的西方教育是指小孩子能沒有壓力的快樂學習(卻可以考上名校),個性爽直自信(但謙遜有禮,句句悅耳),具備東西兩國文化之優點於一身……ㄜ……這不是西方教育啦……比較類似科幻小說。

其實世界正在改變,東西教育的界線也越來越模糊。

台灣正在西化,對下一代子女的學習發展自由與尊重,已經改變、進步了許多。美國也一樣,世界村越來越競爭的現在,也開始學習亞洲的菁英教育理念,這由AMAZON上狂銷的亞洲媽媽育女心得《虎媽的戰歌》不難看出。

這很自然,因為教育環境正在統一。當我們的下一代都聽著iTunes,看著 YouTube,穿著Uniqlo,吃著McDonald's,他們的普世價值觀也會越來越接近。而那影響往往大大過父母,畢竟我們只是他們世界的一部分。

東方、西方教育其實都只是參考,每一個父母,最後都是東拼西湊地摸索最適合自己小孩的方法去幫助他們,好讓他們未來能有多一點的機會。

那並不分東西,而真的是每一位父母的用心。

 

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